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nom latin Odocoileus virginianus
" Cerf de Virginie "
Ce cerf possède un pelage brun-roux en été et gris en hiver, ainsi que des taches blanches et notamment la croupe. Le cerf de Virginie est l'un des grands mammifères les plus communs en Amérique et il en existe 38 sous-espèces.
I) Classification Cerf de Virginie :

Règne : Animal
Embranchement : Chordé vertébré
Classe : Mammifère placentaire
Ordre : Cétartiodactyle ruminant
Famille : Cervidé capréoliné .
Genre : Odocoileus
Espèce : virginianus

II) Caractéristiques physiques Cerf de Virginie :

Taille : 2,1 m
Ce cerf mesure en moyenne autour de 2 m de long et 1 m au garrot. Sa queue mesure environ 25-30 cm.

Poids : 160 kg
Un mâle pèse généralement entre 60 et 100 kg mais certains peuvent dépasser les 150 kg. Quant à la femelle, elle pèse en moyenne entre 40 et 60 kg.

Longévité : 12 ans
Dans la nature, le cerf de Virginie vit entre 8 et 12 ans? Cepandant il est capable de vivre une vingtaine d'année, en captivité.

Vitesse : 75 km/h
Ce cerf est très rapide : lorsqu'il se sent en danger, il peut rapidement détaler à la vitesse de 75 km/h et faire des bonds de 18 m. .

III) Répartition Cerf de Virginie :

Distribution Cerf de Virginie : On le retrouve sur la totalité du continent américain depuis le Canada jusqu'au Brésil. Notons qu'il a également été introduit en Finlande, en Nouvelle-Zélande, en République Tchèque et en Slovaquie.
Son habitat : L'une des caractéristiques majeures de ce cerf, c'est sa formidable capacité d'adaptation à des habitats très divers. En effet il est capable de vivre dans les forêts froides subarctique, sur les pentes des montagnes Rocheuses, dans les milieux arides mexicains et dans les milieux chauds, tropicaux humides de l'Amérique centrale et du sud.

IV) Alimentation Cerf de Virginie :

Régime : Herbivore
Alimentation : Il se nourrit essentiellement de plantes herbacées : entre 4,5 et 6,5 kg par jour. Il mange également des fruits et des feuilles.

V) Reproduction Cerf de Virginie :

Maturation sexuelle : A l'âge de 6-7 mois le cerf de Virginie est déjà mature sexuellement et prêt à se reproduire.
Saison des amours : Le rut débute au mois d'Octobre et se termine au mois de Décembre.
Gestation : La gestation dure 7 mois environ.
Portée : La femelle met au monde 2 petits en moyenne.

VI) Conservation Cerf de Virginie :

Statut de conservation IUCN : Préoccupation mineure
Protection : C'est une espèce qui n'est pas en danger. Les individus sont mêmes très nombreux puisqu'on estime sa population à 30 millions d'animaux rien qu'aux Etats-Unis.



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